Published: November 23, 2018Updated: November 23, 2018

LEÇON 20 - LE SECRET DE LA CROISSANCE PAR LA COMMUNION FRATERNELLE

Au début des années 1960, le frère André, un Hollandais, mit une caisse de Bibles dans son VW, passa les gardiens communistes et les emmena sur la frontière de la Roumanie. Il s'installa dans un hôtel et pria Dieu de le conduire au bon groupe de chrétiens, ceux qui pourraient le mieux se servir des Saintes Écritures.

Cette fin de semaine, André demanda à la réceptionniste où il pourrait trouver une Église.

La réceptionniste étonnée lui dit : " Nous n'en avons pas beaucoup. De plus, vous ne pourrez pas comprendre leur langage. "

" Ne saviez-vous pas que les chrétiens parlent une sorte de langage universel?"

" Oh, qu'est-ce que c'est? "

" Ça s'appelle Agape. "

La réceptionniste n'en avait jamais entendu parler, mais André lui dit que c'était la plus belle langue du monde.

André finit par trouver plusieurs Églises avoisinantes et fixa une rencontre avec le président et le secrétaire d'une certaine dénomination. Malheureusement, bien qu'André et ces gens connaissaient plusieurs langues européennes, ils n'en avaient pas une de commun. Alors ils se regardèrent les uns les autres. André avait parcouru plusieurs kilomètres avec son précieux paquet, mais il n'y avait pas moyen de savoir si ces hommes étaient de vrais chrétiens ou des espions du gouvernement.

Finalement, il remarqua une Bible roumaine sur le pupitre du bureau. André tira une Bible hollandaise de sa poche. Il chercha 1 Corinthiens 16 :20 et tendit la Bible en pointant le nom du livre qu'ils furent à même de reconnaître. Tout à coup, leurs visages s'illuminèrent. Ils trouvèrent rapidement le même chapitre et le verset dans leurs Bibles roumaines et lurent : " Tous les frères vous saluent. Saluez-vous les uns les autres par un saint baiser. "

Les hommes sourirent à André. Puis l'un d'eux chercha Proverbes 25 :25. André chercha le verset et lut : " Comme de l'eau fraîche pour une personne fatiguée, ainsi est une bonne nouvelle venant d'une terre lointaine. "

Ces hommes passèrent une demi-heure à converser par le seul moyen des Saintes Écritures. Ils furent si heureux de cette amitié qui transcenda les barrières culturelles qu'ils versèrent des larmes de joie.

André savait qu'il venait de trouver ses frères. Quand il leur montra son lot de Bibles, les Roumains en furent ravis et l'embrassèrent à maintes reprises.

Quand il retourna à l'hôtel, la réceptionniste lui dit : " J'ai cherché le mot Agape dans le dictionnaire, mais il n'y a pas de langue nommée ainsi. C'est tout simplement un mot grec qui signifie amour.

André répondit : " C'est exact. J'ai parlé cette langue tout l'après-midi. "
Avez-vous découvert ce beau langage? Nous apprendrons dans ce guide comment Dieu peut nous faire tous entrer dans son grand cercle d'amour.

1. L'ÉGLISE A ÉTÉ CRÉÉE POUR LE PARTAGE

Jésus institua l'Église afin qu'elle réponde aux besoins de base des humains que sont l'amitié et le soutien. Nous avons tous des besoins. Et c'est là la raison d'être de l'Église. C'est un endroit où nous venons pour communier avec le prochain et nous entraider. La Bible nous montre une Église apostolique dynamique qui incita hommes et femmes à une joyeuse communion fraternelle qui s'éleva jusqu'au Dieu Tout-puissant :

" Ce que nous avons vu et entendu, nous vous l'annonçons, à vous aussi, afin que vous aussi vous soyez en COMMUNION AVEC NOUS. Or, NOTRE COMMUNION EST AVEC LE PÈRE ET AVEC SON FILS, Jésus-Christ. Et nous écrivons ces choses afin que notre JOIE SOIT PARFAITE. -1 Jean 1 :3, 4. (À moins d'avis contraire, les versets trouvés dans les guides DÉCOUVERTE sont tirés de la Version Louis Second.)

Une communauté de cœurs unis par le biais de contacts avec Jésus et avec les autres croyants fait l'expérience d'une " joie " parfaite. Ils parlent tous le même langage, celui de l'amour.

Les chrétiens deviennent membres d'une grande famille. Ils deviennent frères et sœurs en Christ parce qu'ils ont tous le même esprit. Plus les croyances sont les mêmes, plus les liens entre chrétiens seront forts.

Les membres des Églises établies par les apôtres de Jésus étaient liés ensemble par leurs croyances similaires, leur amour pour Dieu et leur désir de le servir et parler au monde de sa grâce. C'est à cause des liens étroits qui les unissaient que cette minorité de gens incapables et persécutés tourna le monde à l'envers.

2. L'ÉTABLISSEMENT DE L'ÉGLISE DE CHRIST 

Christ a-t-il une Église? L'idée d'une organisation religieuse est-elle une invention humaine? Jésus répond :

" Sur cette PIERRE je bâtirai mon Église et les portes de l'enfer ne prévaudront point contre elle. " -Matthieu 16 :18.

Jésus est le roc, l'ancre et la pierre angulaire de son Église. Quel groupe fit partie du fondement?

" Édifiés sur le fondement des apôtres, et des prophètes, Jésus-Christ lui-même étant la pierre angulaire. " -Éphésiens 2 :20.

Que put accomplir le Seigneur par la prédication de l'évangile?

" Et le Seigneur ajoutait chaque jour à l'Église ceux qui étaient sauvés. " - Actes 2 :47.

Quand Jésus fonda l'Église, il promit que " les portes du séjour des morts ne prévaudront point contre elle " (Matthieu 16 :18), et l'Église chrétienne existe encore. Elle a eu des ennemis très puissants allant des empereurs romains aux dictateurs communistes, mais le sang des martyrs n'a fait que la fortifier. Quand un chrétien mourait sur le bûcher ou dans la fosse aux lions, plusieurs autres venaient prendre sa place. Les sceptiques ont fait de leur mieux pour prouver que l'Église chrétienne n'a aucun fondement. Mais la vérité chrétienne brave éloquemment la compétition dans l'âge scientifique et séculier.

L'un des plus grands défis de l'Église vint peu après qu'elle fut acceptée comme religion officielle de l'Empire Romain. L'Église devint prospère-et éventuellement fut corrompue. Elle semblait morte spirituellement au Moyen Âge. Mais le Seigneur a toujours préservé un noyau de croyants courageux et fidèles qui, dans les jours sombres et difficiles, se mirent à briller comme des étoiles dans une nuit sans lune.

Paul compare la relation entre Christ et l'Église à celle d'un mari tendre et protecteur envers sa femme (Éphésiens 5 :23-25). L'Église est une famille dont chaque membre tisse des liens avec les autres membres de la famille et contribue à leur bien-être (Éphésiens 2 :19).

Paul compare aussi l'Église à un corps humain dont Christ lui-même est la tête (Colossiens 1 :18).

Au moment de notre baptême, nous témoignons de notre foi en Jésus et devenons membre du " corps " de l'Église.

" Nous avons tous, en effet, ÉTÉ BAPTISÉS dans un seul Esprit, pour former un SEUL CORPS. " - 1 Corinthiens 12 :13.

Le livre de l'Apocalypse montre le Christ ressuscité qui marche à travers les Églises et témoigne sa sollicitude envers elles (Apocalypse 1 :20, 12, 13). Christ n'a jamais abandonné son peuple et ne le fera jamais.

3. L'ÉGLISE QUI A UN BUT

La présence à l'Église est essentielle pour un chrétien. Nous avons besoin de l'aide des autres pour garder une foi vivante et progressive. 
L'Église joue aussi trois autres rôles :
(1) L'Église garde la vérité.
En tant que " pilier et fondement de la vérité " (1 Timothée 3 :15), l'Église soutient et défend la vérité de Dieu devant le monde. Nous avons besoin de la sagesse collective des autres croyants pour nous aider à prêter attention aux vérités essentielles des Écritures.
(2) L'Église est un exemple de ce que la grâce de Dieu peut faire pour les pécheurs. Les changements que Christ opère dans la vie des croyants font éloge du Dieu qui nous a appelés " à sa merveilleuse lumière " (1 Pierre 2 :9).
(3) Le peuple de Dieu représente ses témoins à un monde démuni. Juste avant de retourner au ciel, Jésus promit à ses disciples :

" Mais vous recevrez une puissance, le Saint-Esprit survenant sur vous, et vous serez mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée, dans la Samarie, et jusqu'aux extrémités de la terre. " -Actes 1 :8.

Apporter le message de l'amour de Dieu au monde entier est un grand privilège pour l'Église.

 

4. ORGANISÉE POUR ÊTRE PLUS FORTE

L'Église que Christ établit avait une organisation nette. On pouvait y être inclus ou exclus (Matthieu 18 :15-18). L'Église de Dieu nomma des dirigeants et avait un siège mondial et des lieux de culte régionaux (Actes 8 :14, 14 :23, 15 :2; 1 Timothée 3 :1-13). Quand ils reçurent le baptême, les croyants se joignaient à un groupe bien structuré (Actes 2 :41, 47).

L'Église existe pour l'encouragement mutuel.

" Veillons les uns sur les autres, pour nous exciter à la charité et aux bonnes œuvres. N'abandonnons pas notre assemblée, comme c'est la coutume de quelques-uns; mais EXHORTONS-NOUS RÉCIPROQUEMENT, et cela d'autant plus que vous voyez s'approcher le jour. " -Hébreux 10 :24, 25.

Voilà en résumé le travail d'une Église saine. Ses membres s'édifient les uns les autres. Ils s'encouragent mutuellement dans la foi. Dieu organisa son Église pour fortifier son peuple et pour servir le monde. Ensemble nous pouvons accomplir beaucoup plus que quand nous sommes isolés. Nous maintenons un service médical très efficace à travers le monde-nous avons des fourgonnettes de santé dans les grandes villes et des cliniques dans les îles reculées du Sud du Pacifique. Nos écoles ont conduit des dizaines de milliers de jeunes à la connaissance d'une vie meilleure en Jésus-Christ. L'université de Loma Linda est le chef de file en matière de transplantation cardiaque. Par contre, nous opérons des petites écoles au cœur de l'Afrique. Nous nous occupons de secourir les sinistrés par le biais d'ADRA. Les églises locales aident à nourrir et à vêtir les pauvres et les sans-abri dans des milliers de Centres de services à la communauté. De plus, des groupes de croyants adventistes aident à annoncer l'évangile dans plus de 200 pays. Seul un groupe de chrétiens dévoués et bien organisés pourrait avoir une telle influence. 

Christ et les apôtres ont comparé l'Église à un corps et firent remarquer que l'on a besoin de toutes les parties du corps (1 Corinthiens 12 :21-28). Les parties du corps ne sont pas identiques, mais elles sont toutes importantes et doivent toutes travailler en harmonie. Un œil séparé du corps ne peut pas voir. Une main coupée n'a aucune valeur. Que nous soyons un œil, une main ou tout simplement un doigt, nous ne saurions être vraiment efficace pour Christ si nous sommes seuls. Appartenir à une église, être uni aux autres membres du corps, nous fortifie en tant que chrétiens.

5. LA JOIE DE L'ADORATION 

Nous avons, au fond du cœur, un ardent désir d'adorer Dieu et ce désir peut s'étioler si nous ne l'exprimons pas. Comment le psalmiste se sentit-il quand il eut l'idée d'aller à un lieu de culte? 

" JE SUIS DANS LA JOIE quand on me dit, 'Allons à la maison de l'ÉTERNEL.' " - Psaume 122 :1.

Quel est le rôle de la musique dans le culte public?

" Adorez l'Éternel avec joie; venez devant lui avec des chants joyeux. " -Psaume 100 :2. 

La Bible nous dit que les offrandes font partie intégrante de l'adoration.

" Apportez des offrandes et entrez dans ses parvis. Prosternez-vous devant L'ÉTERNEL avec des ornements sacrés. " -Psaume 96 :8-9.

La prière est aussi un aspect essentiel de l'adoration.

" Venez, prosternons-nous et humilions-nous. Fléchissons le genou devant L'ÉTERNEL notre Créateur! " Psaume 95 :6.

L'étude de la Bible et la prédication sont au cœur du culte dans le Nouveau Testament. Commençant par le sermon de Pierre au jour de la Pentecôte que nous trouvons dans Actes 2, et depuis l'époque des réformateurs protestants jusqu'à nos jours, tous les grands réveils religieux ont été fondés sur la prédication de la Bible. Pourquoi? Parce que la Parole de Dieu est vivante et efficace, plus tranchante qu'une épée quelconque à deux tranchants " (Hébreux 4 :12-13).

6. QUEL EST LE BON CÔTÉ DE L'ÉGLISE? 

Certains affirment que l'Église est remplie de gens imparfaits. Henry Ward Beecher a bien raison de dire : " L'Église n'est pas une galerie pour l'exhibition de chrétiens éminents, mais une école pour éduquer ceux qui sont imparfaits. "

Étant donné qu'aucun de nous n'est parfait, l'Église ne sera jamais parfaite non plus. Dans l'une de ses paraboles, Jésus nous rappelle que l'ivraie croît parmi le bon grain (Matthieu 13 :24-30). Quand nous lisons les lettres de Paul dans le Nouveau Testament, nous voyons que l'Église apostolique avait de graves problèmes. Et bien souvent, l'Église d'aujourd'hui a de graves défauts. Mais n'oubliez pas qu'aucune assemblée humaine ne peut détruire ou contrarier la Grande Pierre angulaire de l'Église, à savoir Jésus lui-même. Alors dans des églises imparfaites, nous devons fixer les yeux sur le Sauveur qui s'occupe de nous. En dépit de ses erreurs, l'Église lui appartient. Alors ayez le regard sur Jésus. 

" CHRIST A AIMÉ L'ÉGLISE ET S'EST LIVRÉ LUI-MÊME POUR ELLE, afin de la sanctifier par la parole, après l'avoir purifiée par le baptême d'eau afin de faire paraître devant lui cette Église glorieuse, sans tache, ni ride, ni rien de semblable. " -Éphésiens 5 :25-27.

L'Église est si importante aux yeux de Jésus qu'il " s'est livré lui-même pour elle " quand il mourut pour chacun de nous individuellement et pour l'Église dans son ensemble. Alors faire partie de l'Église devrait être important pour vous. Êtes-vous membre du corps de Christ?

7. TROUVER UNE ÉGLISE 

Combien de vraies confessions religieuses Jésus a-t-il dans le monde?

" Il y a un seul corps et un seul esprit… un seul Seigneur, UNE SEULE FOI, un seul baptême. " -Éphésiens 4 :4, 5.

Vu que Christ a seulement " une foi ", comment pouvons-nous la reconnaître? Jésus nous donne la clé :

" Si quelqu'un veut faire sa volonté, il connaîtra si ma doctrine est de Dieu ou si je parle de mon chef. " - Jean 7 :17. (Voir aussi Jean 8 :31, 32.)

Quand nous prenons la détermination de faire la volonté de Dieu, Il nous aide à reconnaître si l'enseignement est de Dieu ou s'il s'agit tout simplement de traditions humaines. Quand on trouve une nouvelle église, l'élément-clé est d'examiner son respect pour la Parole de Dieu et si elle y prête allégeance. La communion fraternelle authentique se fonde sur les Saintes Écritures et ne gravite pas autour d'un leader charismatique ou d'une grande institution.

Continuez à découvrir de nouvelles choses dans ces guides, marchez dans la lumière comme Dieu vous la révèle dans la Bible, et il vous montrera sa volonté. Un chrétien qui fait des progrès est celui qui ouvre son cœur et sa pensée pour accepter la vérité telle que Dieu la révèle dans sa Parole.

 

L'Église Adventiste du 7e jour Francophone de Toronto, Canada
Copyright © 2000 par The Voice of Prophecy Radio Broadcast
Loveland, Colorado, U.S.A.

 

Questionnaire de la leçon 20: